mercredi 22 février 2017

Pétrel Géant


L’obscur géant des océans.
 
Le terme pétrel désigne plusieurs oiseaux de mer de la famille des Procellariidés : pattes palmées, de taille variable, longues ailes et bec crochu et court surplombé par un petit tube.
Le Pétrel Géant est le plus grand prédateur parmi les oiseaux de mer des contrées australes.

Le Pétrel Géant

A Crozet, nous pouvons observer les 2 espèces de pétrels géants : le subantarctique et l’antarctique.

Les 2 espèces de Pétrel Géant : le subantarctique (oiseau couché avec le bout du bec rougeâtre) et l’antarctique (oiseau debout avec le bout du bec verdâtre).

Le Pétrel Géant Subantarctique (Macronectes halli) est plutôt brun avec l’extrémité du crochet rougeâtre. Son envergure est comprise entre 1,5 et 2 ,1 mètres et il pèse entre 3,8 et 5 kg. Le juvénile est noirâtre avec les yeux foncés. Il atteint sa majorité sexuelle vers l’âge de 6-7 ans.

Pétrel Géant Subantarctique adulte

Portrait de Pétrel Géant Subantarctique adulte : regard glacial et bec acéré 

Pétrel Géant Subantarctique juvénile

Le Pétrel Géant Antarctique (Macronectes giganteus), de morphologie équivalente, se différencie du subantarctique par l’extrémité de son crochet de couleur vert ivoire. Il existe 2 types de plumage : une phase sombre (morphisme sombre) qui s’éclaircie sur la tête et le ventre avec l’âge et une phase claire (morphisme blanc).

 Pétrel Géant Antarctique adulte (sombre)

Pétrel Géant Antarctique adulte (sombre)

Pétrel Géant Antarctique adulte (morphisme blanc)

Pétrel Géant Antarctique juvénile

Le Pétrel Géant niche en colonie, parmi les touffes de végétation, sur des pentes plus ou moins rocheuses.

Repaire de pétrels géants à La Pérouse

Fluffy redoute de poser avec ce géant obscur aux yeux froids. Cela est bien normal car les poussins de manchots lui servent régulièrement de casse-croûte !

Confrontation des 2 prédateurs de la manchotière : qui aura l’œuf ?